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Negli Stati Uniti, lo sgomento dei genitori di fronte alla carenza di latte per bambini

pubblicato giovedì 12 maggio 2022 alle 01:01

“terrificante”, “frustrante”. È una situazione inimmaginabilmente stressante per molti genitori americani: negli Stati Uniti c’è una rarissima carenza di latte per bambini. Riguardo ai problemi di approvvigionamento accentuati dalla chiusura di uno stabilimento del produttore Abbott.

Va avanti da mesi, racconta Sara Khan, madre di tre bambini di 10, 7 e 6 mesi.

“Appena è nato il mio bambino ho notato che c’era un problema e la prossima settimana avrà 7 mesi”, ha detto all’AFP.

Quindi descrive la sua corsa ad ostacoli per trovare alcuni cartoni di latte in polvere, il suo terrore di fronte agli scaffali vuoti delle farmacie CVS e Walgreens o dei supermercati Target, sia a Washington che nei dintorni.

Ha persistito grazie ai suoi amici e alla sua famiglia, che hanno spedito i suoi cartoni di latte quando ne hanno trovato uno, da Boston o New York.

“È assurdo”, continua, ripensando al tempo in cui importava persino latte dalla Germania.

Le cose sono davvero peggiorate quando, il 17 febbraio, dopo la morte di due bambini, il produttore Abbott ha annunciato un “richiamo volontario” nel suo stabilimento del Michigan di latte in polvere, incluso Similac, utilizzato da milioni di famiglie americane.

L’inchiesta ha scagionato il latte compromesso, ma la produzione non è ancora ripresa, aggravando la carenza già causata da problemi di filiera e mancanza di manodopera.

Secondo il fornitore di dati Datasembly, la percentuale di latte artificiale esaurito ha raggiunto il 43% alla fine della scorsa settimana, con un aumento del 10% rispetto alla media di aprile.

– Poche alternative –

“È molto frustrante perché non è che il problema sia iniziato dall’oggi al domani”, ha detto Olivia Espinosa indignata.

A San Diego, in California, Olivia Espinosa e Steve Hohman sono genitori di due bambini, tra cui Maya, di tre settimane, che è intollerante al lattosio.

“Non avevamo altra scelta che passare al latte vegetale”, dice per mancanza di un’alternativa.

Di solito, ospedali e pediatri forniscono ai genitori molti campioni per trovare quello migliore per il bambino.

Ma sono davvero pochi quelli che li hanno ancora in stock.

Il padre sottolinea quanto sia frustrante che sua figlia non possa provare un altro latte che probabilmente sarebbe più nutriente.

Questa carenza “è estremamente frustrante, soprattutto se hai un bambino che ha esigenze molto specifiche”, continua la moglie, che dice di avere difficoltà ad allattare e a produrre abbastanza latte.

Anche per i bambini che non hanno una certa sensibilità è difficile, continua Sara Khan.

– Svolta politica –

“Non è così facile” cambiare latte, dice. Al bambino dovrebbe piacere il sapore del nuovo latte e non dovrebbe causare altri problemi come la stitichezza.

E oltre ai problemi di consegna, i genitori si lamentano dei costi, mentre i venditori online hanno raddoppiato o addirittura triplicato i prezzi.

“Sappiamo che molti consumatori non hanno avuto accesso al latte artificiale e agli alimenti medici essenziali a cui sono abituati”, ha affermato Robert Califf della United States Drug Administration (FDA).

“Facciamo tutto il possibile per garantire che un prodotto adatto sia disponibile dove e quando ne hanno bisogno”, ha affermato.

Mercoledì, Abbott ha detto che “si rammarica profondamente per la situazione”. “Dal momento del ritiro, abbiamo lavorato per aumentare la fornitura… incluso portare Similac dalla nostra sede di Cootehill, in Irlanda, per via aerea e produrre più Similac e Alimentum liquidi”, spiega il gruppo, che spera di riprendere gradualmente la produzione nel Michigan entro due settimane soggette ad approvazione FDA.

Il caso ora sta prendendo una svolta politica.

“Chiedo un’azione da parte della FDA (guidata dall’amministrazione Biden) per affrontare questa crisi”, ha twittato la repubblicana Elise Stefanik.

Il leader repubblicano del Senato Mitch McConnell ha definito i deficit “oltraggiosi e inaccettabili”. Su Twitter, ha esortato Joe Biden a “capire rapidamente la situazione”.

La portavoce della Casa Bianca Jen Psaki ha assicurato alla CNN lunedì che l’amministrazione Biden stava lavorando “giorno e notte” per trovare soluzioni.

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